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Paul Percy Harris


Paul Percy Harris wurde am 19. April 1868 in Racine Wisconsin, USA geboren. Als sein Vater in finanzielle Schwierigkeiten geriet, wurde der Dreijährige zu seinen Großeltern nach Wallingford, Vermont übersiedelt. Harris studierte Jus und machte seinen Abschluss an der Universität von Iowa. Seine Ehe mit Jean Thompson Harris blieb kinderlos.

Paul Harris arbeitete in den unterschiedlichsten Berufen und unternahm ausgedehnte Reisen nach Europa bevor er sich 1896 in Chicago niederließ um eine Anwaltskanzlei zu eröffnen. Dort lernte er den Kohlenhändler Silvester Schiele, den Bergbauingenieur Gustavus Loehr und den Schneidermeister Hiram Shorey kennen. Gemeinsam mit ihnen gründete er am 23. Februar 1905 den ersten Rotary Club als einen Ort der Zusammenkunft und Freundschaft.

Die Club-Idee fand schnell Zuspruch. Nur wenige Jahre später, 1908, wurde der zweite Club in San Francisco gegründet. Bis 1911 gab es 16 Verbände, die sich zur "National Association of Rotary" zusammenschlossen. Diese wurde 1912 in "Rotary International" umgetauft mit Niederlassungen in Kanada und Europa. Als Paul Harris am 27. Januar 1947 starb, hatte sich aus seinem zwanglosen Treffen mit drei Freunden eine Gemeinschaft mit über 6.000 Clubs auf vier Kontinenten entwickelt.

Paul Harris 1933 Rotary International Speech